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隨筆:尋找埃博拉病毒的源頭

发布时间:2019-07-08 04:04:00来源:未知点击:

   新華社記者張忠霞     當西非諸國、世界衛生組織和中國等國家的醫療援助人員在奮力防控這場史無前例的埃博拉疫情時,還有一個問題盤旋在醫學專家腦海中:病毒到底是從哪兒來的     這種致命病毒肯定是從某種動物宿主身上傳播開來的流行病學家猜測,很可能是蝙蝠當然,只是猜測     必須要找到自然界中傳播埃博拉病毒的動物源頭,否則即便這次疫情得到控制,人們也不得不提心吊膽提防下一次疫情的暴發人類在1976年發現埃博拉病毒以來,埃博拉疫情在非洲共爆發了24次這次是第25次,也是最嚴重的一次     “現在最要緊的是,得控制眼下的疫情這個問題解決了,然後才能轉過頭去尋找(病毒的)源頭”,美國疾病控制和預防中心科學家喬納森·陶納坦言此人參與了當年“馬爾堡病毒來源於蝙蝠”這一發現的研究     回顧歷史,人類與傳染病鬥爭中取得的一些重大勝利不外乎兩個因素:不僅要限制人際傳播,而且要找到並控制自然界中的病毒源頭,以控制新發病例     例如,當人們發現鼠疫病菌是由老鼠身上的跳蚤傳播的,這種肆虐一時的疫病才終於被遏止;非典(SARS冠狀病毒)疫情,傳染病專家發現果子狸是禍首;流行性斑疹傷寒,蝨子是源頭;更近一些的如禽流感,活禽市場是防控關鍵;而這一兩年才發現的中東呼吸系統綜合症冠狀病毒(MERS),初步研究認為極有可能是來自於駱駝     再說埃博拉,醫學專家認為,在每一次埃博拉疫情中,“零號病人”也就是疫情中最初染病的患者,都可能是由於誤食或者處理過感染埃博拉病毒的動物造成的目前階段,他們認為,埃博拉病毒可能來源於某些種類的蝙蝠,例如果蝠在非洲一些地方,蝙蝠都被認為是美味     但蝙蝠也沒有被科學家確切鎖定世衛組織認為,黑猩猩、大猩猩、猴子、森林羚羊、豪豬,都有可能就連家豬都可能“有份兒”,因為養豬場內通常有很多果蝠     “現在還不明晰到底是哪種動物還需要進行很多檢測”,美國埃默裏大學傳染病專家羅伯特·蓋因斯說這所大學的醫院正是收治感染埃博拉的兩名美國患者的醫院     這次西非埃博拉疫情,“零號病人”據稱是幾內亞農村地區的一名兩歲男童但研究人員在《新英格蘭醫學雜誌》上報告時,並未就該男童是如何感染病毒進行任何推斷     世衛組織稱,此前的埃博拉疫情爆發都出現在非洲東部和中部這次肆虐西非也讓科學家不由探查,病毒到底在西非存在多久了也許已經數年之久也有研究人員提出,此前其實西非就有埃博拉病例,但都未經確診     “一種甚至多種亞型的埃博拉病毒很可能已經在西非存在相當長時間了,但由於種種原因,並未呈爆炸式發作,直到今年”,